企鹅粪便的卫星图像能反映气候变化吗?这是真的

发布日期:2019-07-26

    通过捕捉南极洲企鹅粪便沉积物的图像,一些研究人员发现了一种利用卫星计算企鹅饮食的新方法。一组研究阿德利企鹅和气候变化的科学家发现,它们的粪便的颜色表明它们是否吃磷虾(红橙)和银鱼(蓝)。这种差异是有趣的,因为企鹅的饮食可以作为海洋生态系统对气候变化的反应的指标。另一项独立研究显示,被迫依靠磷虾作为主要食物来源的年轻企鹅并不像那些以鱼为食的企鹅那样生长。岩石是企鹅聚集的地方。随着时间的推移,企鹅粪便堆积在这些岩石裸露的表面,形成了色彩斑斓的地标。研究人员从企鹅粪便中采集样本,找出它们的光谱波长,然后将颜色与轨道运行的Landsat-7卫星拍摄的图像进行匹配。康涅狄格大学的博士后研究员凯西·扬弗什在华盛顿举行的美国地球物理学联盟(AGU)年会上介绍了他的发现,他说:“有明显的地区差异,西部的磷虾和东部的鱼。”这是科学家第一次能够从太空追踪饮食。研究人员说这是研究地球其他地区某些海鸟和企鹅种群表现的新工具。知道阿德利企鹅吃什么,吃多少是很重要的。因为它告诉研究人员食物链的基本原理。在南极半岛的西部,小磷虾的数量似乎正在急剧下降。迅速变暖、气候条件的变化以及工业捕捞的增加对这些小型甲壳类动物造成了损害。磷虾被商业捕捞来生产宠物食品和营养补充剂。但对许多企鹅来说,磷虾是他们饮食的基础。随着磷虾越来越稀少,南极洲西部喜欢吃磷虾的企鹅数量减少了。Youngflesh说:“饮食告诉我们食物链是如何随时间变化的。”去这些地方进行实地考察要花很多时间和金钱。气候变化及其复杂性需要大规模的数据。Youngflesh说,他希望彩色粪便地图能用来追踪未来的企鹅种群和世界各地的其他海鸟。这是因为海鸟和企鹅聚集在同一个地方,一起吃同样的食物。当然,这种形式的遥感不能告诉研究人员企鹅的饮食与时间的对比。因此,研究人员深入研究企鹅粪便来研究企鹅的历史。路易斯安那州立大学海洋学与海岸科学助理教授迈克尔·波利托说:“他们最终达成了什么目标,他们的饮食如何随着时间而改变,这些都是有待解决的问题。这些都是卫星无法回答的问题。这也是我需要探讨的问题。图片来源:托马斯·塞雷·MCCORD/WHO/MITPolito在遥远的危险岛屿上挖掘鸟粪、羽毛、骨头和蛋壳。这是南极半岛顶部的企鹅群落,那里大部分时间没有人类访客。他把材料带回实验室,用放射技术计算第一只企鹅定居者的时间。他发现企鹅在危险群岛生活了大约3000年。波利托说,因为阿德利企鹅需要无冰的土地、开阔的水域和丰富的食物来喂养后代,所以企鹅的出现或缺失是当时气候条件的一个标志。波利托的新研究把企鹅刚刚登陆的时间推后了2200年。他的结果也证实了从冰柱和沉积物中获得的关于该地区气候历史的其他数据。米歇尔·波利托正在南极洲的阿德利企鹅领地挖掘,以确定企鹅何时首次到达那里。图片来源:Micheal Polito/路易斯安那州立大学:“这种从太空估算企鹅饮食的能力将真正改变南极的科学,”Polito说。用传统的方法弄清楚企鹅吃什么需要花费很多时间和精力,所以从太空评估整个南极洲的饮食是一个惊人的飞跃。表亲,南极企鹅,巴布亚企鹅和帝企鹅。石溪大学生态学与进化学副教授希瑟·林奇编制了一张南极洲四物种栖息地的地图。Lynch的研究小组还开始回顾从上世纪80年代到现在的卫星图像,看看他们是否可以建立同样的企鹅粪便饮食图。